Teoria para a origem da Lua é um impacto gigante com Terra

 Segundo um estudo realizado por uma equipe de investigadores da Universidade de Harvard (EUA), recentemente publicado na revista «Science», a Lua fazia parte da Terra, tendo-se separado posteriormente devido a uma enorme colisão.

Sarah Stewart e Matija Cuk, os autores do estudo, defendem na página online da Instituição que a composição isotópica do nosso planeta e do seu satélite natural são praticamente as mesmas e que quando a Lua se formou, a Terra girava de tal forma depressa que um dia durava por volta de três horas.
Os estudos científicos avançam que a Terra chocou com um planeta de dimensões similares a Marte, chamado Theia, e os “escombros” produziram o satélite, há 4.500 milhões de anos. A investigação contou com o apoio do programa As origens do Sistema Solar (Origins of Solar Systems) da NASA.

A explicação da equipa propõe que, como a Terra girava mais rápido, o choque com Theia pode ter lançado para o espaço destroços da própria Terra – o que explicaria porque a Lua tem a mesma composição química.

De acordo com a teoria, depois do impacto, a rotação da Terra terá sido diminuída pela interacção gravitacional entre o Sol e a recém-nascida Lua – fruto de uma ressonância entre as órbitas da Terra e da Lua que transfere momento angular para o Sol.

Sarah é professora de ciências da Terra e planetárias em Harvard, e Cuk é astrónomo e investigador do Instituto Seti, que apoia estudos sobre astrobiologia. Seti está a concluir o pós-doutorado em Harvard.

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