As baleias podem imitar a fala humana

Cientistas norte-americanos descobriram uma baleia que pode imitar a fala humana e fazer sons para alguns oitavos abaixo do seu alcance. Baleia branca incomum vive em águas costeiras da Califórnia. É o primeiro caso em que o mamífero apresenta a capacidade de imitar por conta própria.

Uma nova pesquisa publicada na revista Current Biology mostrou que alguns mamíferos marinhos são capazes de imitar a voz humana sem passar por nenhum tipo de treinamento. O estudo detalha o caso de uma baleia branca conhecida como NOC que, nos anos 80, aprendeu a imitar conversas entre duas pessoas, provavelmente por meio da convivência com seres humanos. “A vocalização da baleia normalmente soava como se duas pessoas estivessem conversando a certa distância”, diz Sam Ridgway, presidente da Fundação Nacional de Mamíferos Marítimos, nos Estados Unidos, e um dos autores do estudo.
O fenômeno é duplamente surpreendente porque as baleias fazem sons através de seu duto nasal e não da laringe como as pessoas, e para fazer os sons humanos, Noc teve que variar a pressão em seu trato nasal e fazer outros ajustes musculares, o que não é fácil. Noc passou trinta anos na Fundação Nacional de Mamíferos Marítimos e morreu há cinco anos, mas sua voz ainda pode ser ouvida na gravação realizada pelos cientistas.

No entanto, a alegria dos biólogos não será longa – como relatado em seu relatório, indivíduos em crescimento após perder a capacidade de produzir tais sons da fala humana.
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