Planeta errante a 100 anos-luz

O Observatório Europeu do Sul (ESO) detectou um planeta que vagueia livremente pelo Universo, não estando na órbita de nenhuma estrela. Este corpo é o melhor candidato descoberto até agora a poder ser classificado como planeta órfão e encontra-se a uma distância de 100 anos-luz.

Os planetas órfãos, ou interestelares, são objetos de massa planetária que viajam pelo espaço. Já se tinham encontrado possíveis exemplos deste tipo de objetos, mas, não conhecendo a sua idade, os astrônomos não podem saber se trata de planetas ou de anãs vermelhas – estrelas que perderam a massa necessária para desencadearem as reações que fazem brilhar as estrelas.

O objeto agora descoberto – denominado CFBDSIR2149 – parece fazer parte de um grupo próximo de estrelas jovens conhecido como Associação Estelar de AB Doradus.

Imagem artística do CFBDSIR2149

Os cientistas encontraram o objeto em observações realizadas com o telescópio CFHT (Canada France Hawaii Telescope) e utilizaram as potencialidades do Very Large Telescope, da ESO, para examinar em profundidade as suas propriedades.

A ligação entre o novo objeto e a associação estelar é a chave que permitirá aos astrônomos deduzir a idade do novo objeto descoberto. Se o objeto está associado a este grupo em movimento – sendo assim um objeto jovem – é possível deduzir mais coisas sobre ele, incluindo a sua temperatura, a massa e do que se compõe a sua atmosfera.

É o primeiro objeto de massa planetária isolado e identificado numa associação estelar e a sua relação com este grupo torna-o no candidato a planeta órfão mais interessante até ao momento.
Pensa-se que os objetos errantes como o CFBDSIR2149 formam-se ou como planetas normais que foram ejetados dos seus sistemas planetários, ou como objetos solitários, tais como estrelas muito pequenas ou anãs vermelhas. Ambos os casos intrigam os cientistas.

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