Curiosity fez uma descoberta que pode alterar os livros da história

O cientista principal da missão a Marte Curiosity, John Grotzinger, anunciou numa entrevista  que os instrumentos do veículo da NASA fizeram uma descoberta que pode “alterar os livros de história”.

Só daqui a algumas semanas a Agência Espacial Norte-americana vai tornar pública a descoberta. Segundo declarou Grotzinger à «Universe Today», “haverá uma conferência no próximo dia 3 de Dezembro para se discutir os resultados”.
Será, provavelmente, no primeiro dia da conferência anual da União Geofísica Americana, que se realiza nessa data, que a descoberta será tornada pública. Para já, os cientistas estão a levar a  numerosas análises para estarem completamente seguros das novidades antes de as anunciarem.

A única coisa que se sabe é que a descoberta foi realizada com o SAM (Sample Analysis at Mars), sofisticado analisador de amostras do solo marciano que tem três instrumentos diferentes e está equipado para procurar compostos de carbono, como metano e restos de hidrogénio e oxigénio.
Oscientistas estão há muito tempo à procura de metano, que seria um bom indicador de que pode ter já existido vida no planeta.

Guy Webster, assessor de imprensa do JPL, já refreou um pouco as expectativas de uma ‘descoberta revolucionária’. Grotzinger utilizou a expressão ‘alterar os livros de história’ durante uma entrevista a Joe Palca, da rádio norte-americana NPR, porque estava maravilhado pela qualidade das análises das amostras provenientes do Curiosity, explica Webster.

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