Encontrado rio na lua de Saturno semelhante ao Nilo

A sonda Interplanetária Cassini fez uma importante descoberta. Ela realizou um primeiro levantamento que se registra um sistema de rios tão grande e complexo fora do nosso planeta.  Em vista do radar atingiu o comprimento do rio de 320 km, que está localizado na lua de Saturno, Titã.

Titã é o único corpo do Sistema Solar, além da Terra, a ter líquidos estáveis em sua superfície. Só que, ao invés de água, a lua tem hidrocarbonetos – como etano e metano – em seus rios e lagos.

“Esta imagem nos dá uma vista de um mundo em movimento. A chuva cai, e rios movem essa chuva para lagos e mares, onde ela evapora e começa o ciclo todo de novo. Na Terra, o líquido é água; em Titã, é metano, mas em ambos os casos, isso afeta quase tudo que ocorre”, diz Steve Wall, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa.

A descoberta do rio proporciona informação valiosa não só sobre a circulação do fluido, mas também sobre a estrutura geológica de Titan. A presença de líquido ainda que o hidrocarboneto, não exclui a existência de formas primitivas de vida no satélite que ainda têm de explorar.

A imagem de radar foi captada a 26 de Setembro deste ano e mostra a região polar norte de Titã, onde o rio – batizado Nilo em homenagem ao “verdadeiro” Nilo terrestre – corre para um mar chamado Ligeia Mare, cujas dimensões se situam, aproximadamente, entre as do Mar Cáspio e o Mar Mediterrâneo.

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