Nasa prepara um motor iônico para rebocar um asteróide

O que você vê na foto é um propulsor de íons Charles Bolden, administrador da NASA acaba de visitar o Laboratório de Propulsão a Jato que a agência tem em Pasadena. E para que a NASA quer um motor iônico? nada menos para rebocar um asteróide para a órbita Terra , a missão a partir de 2014.

A administração de Obama já autorizou o primeiro orçamento para este projeto, 105,000 mil dólares de um total que ascende a 2,6 mil milhões de dólares. Originalmente, o que eles queriam era para enviar uma nave tripulada ao cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter para estudar um deles.

A missão seria muito cara e perigosa, então a idéia proposta foi outra.
A idéia é enviar uma nave não tripulada que é submetida a um asteróide e rebocá-lo para a órbita da Terra para que os cientistas possam estudar tranquilamente. A rocha deve ser de um tamanho que permite a completa desintegração no nosso planeta.

Se tudo correr como planejado, a nave espacial não tripulada vai chegar ao asteróide em 2019 e trazê-lo de volta em 2021. A chave para isso é a utilização de um propulsor de iões. Em vez da queima de combustíveis fósseis, motores iônicos são campos elétricos e magnéticos gerados íons de condução de forma intermitente gás xenônio para impulsionar o nave. Sua eficiência está entre 10 e 12 vezes maior do que os convencionais motores

Fonte  Washington Post ]

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