Descobertos três planetas na zona habitável em torno de uma estrela

É chamado Gliese 667C e é uma estrela cuja existência é conhecida há anos. No entanto, um estudo abrangente dos dados existentes e novas informações revelou uma descoberta incomum: orbitando em torno de pelo menos seis planetas (e não três como se pensava anteriormente), dos quais metade estão na zona habitável, isto é, poderia ter água em estado líquido. Além disso, a estrela é relativamente “perto” do Sol: 22 anos-luz da Terra. Em termos espaciais, a “vizinhança”.

A descoberta lançou hoje o  Observatório Europeu do Sul (ESO), que a define como uma descoberta que “quebra todos os recordes” em termos do número de planetas encontrados na zona habitável de uma estrela:

Três destes planetas super-Terras estão localizados na área em torno da estrela dentro da qual pode ter água líquida, tornando-os candidatos potenciais para a presença de vida.

A estrela Gliese 667C, que tem cerca de um terço da massa solar, tinha sido estudado até agora pelos cientistas. No entanto, um grupo de astrônomos, liderada por Guillem Anglada-Escudé, da Universidade de Göttingen (Alemanha), e Mikko Tuomi, da Universidade de Hertfordshire (Reino Unido), re-analisados ​​os dados obtidos até agora pelo instrumento HARPS e outros telescópios para alcançar essas novas descobertas.

A demonstração deste estudo é que não só há uma abundância de planetas extra-solares, mas muitos deles poderiam reter a água e, portanto, as condições para a existência de vida. A estrela Gliese 667C, com três planetas que orbitam na zona habitável em torno dele, é a melhor prova de que alguma coisa é possível.

Fonte: ESO ]

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