O telescópio ALMA no Chile detectou neve em outro sistema solar

O Observatório ALMA no Chile descobriu neve em um sistema solar muito jovem orbitando a estrela TW Hydrae a 175 anos-luz da Terra. A neve cobre todoss os pólos do planeta, mas em uma órbita em torno da estrela onde as temperaturas são baixas o suficiente para que ela forme.

TW Hydrae é um sistema solar muito jovem. Nesse estado a estrela não tem planetas orbitando em torno dele ainda, mas é cercado por uma nuvem de diferentes materiais, de acordo com a hipótese nebular, estão colidindo e unindo para formar planetas.

Estes sistemas solares jovens têm o que é conhecido na astronomia como linhas de congelamento ou linhas de neve. Estas linhas delimitam as órbitas das quais os compostos de hidrogénio, tais como água ou congelamento metano em partículas sólidas. Cada substância é congelado em diferentes temperaturas.

Para complicar a questão, da neve e do gelo são formados apenas num plano em forma de disco em que a temperatura cai para ser isolado a partir de mais radiação. Até agora, a nuvem de gás escondeu esse disco para os astrônomos. Os pesquisadores da ALMA não conseguiram encontrar a área em que a água congela e metano buscando outra molécula chamada brilho diazenilio (N2H +), cuja presença indica as áreas onde o monóxido de carbono com segurança congelada.

Na imagem da capa, você pode apreciar uma representação artística do disco que orbita a estrela. Áreas de água congelada são representados em azul, enquanto o verde indica as órbitas com monóxido de carbono congelado.

A descoberta é importante por várias razões. Primeiro vamos examinar a formação jovem sistema solar. Em segundo lugar, o monóxido de carbono gelado é necessário para a formação de etanol e esta, por sua vez, para gerar a vida como a conhecemos. Finalmente, as linhas de congelamento são as áreas onde acredita-se que os cometas nascem.

Fontes:  ALMA

Foto: B. Saxton & A. Angelich / NRAO / AUI / NSF / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)

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