A próxima meta dos robôs da Nasa poderá ser Europa o quarto satélite de Júpiter

Após os desertos de Marte , daqui a poucos anos poderemos estar recebendo as imagens de um deserto gelado como nessa imagem artística. Este é o Europa, o quarto satélite de Júpiter. O próximo lugar que a NASA vai enviar suas sondas.

Um estudo recém-lançado pela agência espacial na revista Astrobiology examina os dados para serem analisados ​​está voltado para o eventual pouso de um herdeiro do robô Curiosity na superfície do Europa.

A sua proximidade em relação à Terra o Europa é um satelite muito interessante. Embora seja menor do que a nossa Lua, é o quarto maior satélite de Júpiter descobertos por Galileu com Ganimedes, Calisto e Io. O que sabemos sobre a Europa, principalmente devido à passagem da Voyager 2 sondas da década de 70, e Galileo na década de 90. O satélite é coberto com gelo e a temperatura de superfície é de cerca de 160 graus abaixo de zero. No entanto, as evidências sugerem que, sob a supercie do gelo há um oceano de água líquida.

As imagens que temos da Europa mostram uma superfície branca com rachaduras em tom avermelhado . O estudo da NASA conclui que a busca é por possíveis vidas orgânica e formas de vida microscópicas seria uma prioridade se poderia pousar um robô lá. O primeiro passo para realizar isto é mapear adequadamente o satélite para encontrar um local apropriado onde um robô pose. Embora não haja uma missão sobre isso, a NASA já está pensando nisso.

Fonte: NASA]

Foto da capa: NASA / JPL-Caltech

Foto comparação entre a Lua, a Terra ea Europa: Wikipédia, sob licença Creative Commons

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